lunes, 28 de mayo de 2012

MAGNETISMO de Guy de Maupassant

Continuamos con una nueva sesión dedicada al gran cuentista francés Guy de Maupassant. Si la semana pasada disfrutamos de uno de sus relatos galantes, Condecorado, ésta la dedicaremos a la lectura y comentario de un cuento de temática bien distinta: Magnetismo,


viernes, 25 de mayo de 2012

CONDECORADO de Guy de Mauppasant (II)

Esta semana hemos leido el relato de Guy de Maupassant, Condecorado, la historia del señor Sacrement  un burgués adinerado pero con no demasiadas luces que, desde su más tierna infancia, ha vivido obsesionado con llevar una cruz en el pecho que le permitiera aparentar una notabilidad mayor de la que merece.

Esa obsesión le lleva a vagar por las calles contando los emblemas que lucen en las solapas de oficiales y caballeros por diferentes calles y barrios de París. Sus emociones van de la admiración (otorga cualidades especiales a los oficiales que portan la Legión de Honor y alardea de distinguirlos a la legua) a la humillación por no estar condecorado, pasando por la envidia, el odio y la incomprensión, pues son muchos los hombres condecorados con méritos cuanto menos dudosos.


Sacrement tiene un sueño, pero también tiene un conocido, el diputado Rosselin, que podría ofrecerle facilidades, o al menos una idea, para conseguir una medalla. Para ello, nuestro protagonista recurre a su bella esposa (que no comparte su sueño). Le pide que intervenga, que pregunte a Rosselin, sin darse cuenta, ingenuo él, que la está metiendo en las fauces del lobo.


Nuestro ilusionado amigo acosa a Rosselin que se lo saca de encima recomendándole que presente al Ministerio una instancia en la que enumere sus méritos. Sacrement inicia una serie de trabajos pseudocientíficos que piensa le darán la gloria. Los destinatarios de sus tesis no le dan una negativa rotunda y Sacrement ve la posibilidad de ser condecorado cada vez más cerca, asunto que parecía cada vez más factible, ya que ahora Rosselin no sólo le da consejos, sino que frecuenta con mayor asiduidad su hogar; cambio de actitud sorprendente (debido a su aventura con la esposa del protagonista) que no descubre el iluso Sacrement, demasiado ocupado en pelear por su sueño.

Hasta que un día el diputado le hizo un encargo. Sacrement debía buscar unos documentos históricos diseminados en varias bibliotecas del país. Su casa quedaba libre y Rosselin podía continuar libremente con su affair.

Tras varios días fuera, Sacrement siente la llamada del hogar y regresa a casa. Sorprende a su mujer cerrada en su habitación. Escucha ruidos y voces que atribuye a una pesadilla. Su mujer lo recibe con muchos nervios, pues piensa que ha sido cogida in fraganti, mas Sacrement no repara en ello, sino que observa que hay un abrigo con una condecoración en la solapa. La mujer da por hecho que su marido ha descubierto el engaño. Sin embargo, la obsesión de Sacrement por ser condecorado no le permite ver la realidad que tiene ante sus ojos, ofreciendo a su esposa una escapatoria.

  

La esposa sale del apuro diciendo a Sacrement lo que éste quiere escuchar, que el abrigo que se encontraba sobre la silla, en su propia alcoba, con la medalla en el ojal (que no era otro que el del diputado Rosselin), era un abrigo que había mandado confeccionar para sorprenderlo, una sorpresa, pues había sido propuesto para la Legión de Honor debido a su trabajo en la comisión histórica. Una treta para la que la mujer necesita "un mes o mes y medio", pues aún Rosselin debe realizar los trámites (un Rosselin al que nos imaginamos escondido debajo de la cama, encerrado en el armario o detrás de las cortinas, tal vez, escuchando la conversación) y que se ve refrendada por la aparición de una tarjeta de visita del diputado.

No había más remedio, el texto termina informándonos que poco después el Diario Oficial anunciaba que el señor Sacrement era nombrado caballero de la Legión de Honor en virtud de los servicios excepcionales que ha prestado. Supongo que no hará falta explicar en qué consistieron esos "servicios excepcionales"...

El texto es una muestra de los cuentos "galantes" del gran Maupassant y una ácida crítica a las importancia de las apariencias para las clases sociales altas y al modo indiscriminado en que se concedían condecoraciones en la sociedad que le tocó vivir al genial escritor francés.

miércoles, 23 de mayo de 2012

La ciudad y los perros cumple 50 años

En 1.962 un joven Mario Vargas Llosa publicaba la La ciudad y los perros. Cincuenta años después esta obra del Premio Nobel de Literatura (en 2.010), traducida ya a más de 30 idiomas, se ha convertido ya en una de las novelas contemporáneas más importantes en lengua castellana.


Con motivo de esta efeméride, la Real Academia de la Lengua Española ha anunciado la publicación de una edición conmemorativa de esta novela que fue llevada al cine con bastante éxito por el director de cine peruano Francisco José Lombardi (que recibió el premio al mejor director en el Festival de San Sebastián) en 1.985.

Podéis ver, a continuación el trailer de la película:



domingo, 20 de mayo de 2012

La sombra de Drácula

  1. Los vampiros no proyectan sombra ni se reflejan en los espejos.
  2. Tienen la fuerza de varios hombres.
  3. Pueden transformarse en lobo y murciélago, reptar por las paredes, ver en la oscuridad, dominan a animales inferiores como ratas e insectos.
  4. Son capaces de controlar la fuerza de las tormentas y otros fenómenos naturales y crear masas de niebla para desaparecer en ellas.
  5. Su aliento, pese a que es fétido, y su voz poseen poderes hipnóticos.
  6. La luz del sol los destruye. Sólo pueden salir de noche.
  7. No soportan los ajos, ni en ristra, ni en cabeza, ni en flor.
  8. Los ahuyenta la cruz, el agua bendita y la hostia consagrada.
  9. No pueden ingerir alimentos. Únicamente se nutren de sangre que chupan directamente de la yugular de sus víctimas.
  10. Un vampiro nunca entra en un lugar en el que no haya sido invitado previamente.


Éste es el decálogo del vampiro que podemos leer en una de las paredes la Fundación Luis Seoane de A Coruña, que acoge una exposición sobre la influyente novela de Bram Stoker (se cumplen 100 años de su muerte), Drácula.

En ella podemos encontrar facsimiles de las notas y diarios que Stoker utilizó para estructurar y escribir esta obra, libros de su biblioteca personal que empleó para documentarse, carteles de las múltiples versiones cinematográficas del mito, cómics, etc.

Estáis invitados, ¿os la vais a perder?

miércoles, 16 de mayo de 2012

CONDECORADO de Guy de Maupassant

Autor de 303 relatos en sus 43 años de vida, Guy de Maupassant (1.850 - 1.893) es uno de los máximos y más respetados cultivadores de narrativa breve no sólo en Francia sino en todo el planeta.

Relatos bélicos, fantásticos, eróticos y galantes, o centrados en seres marginales, esos eran los temas preferidos del escritor  francés. Los más conocidos: Bola de sebo, El horla, Una partida de campo o Mi tío Jules son considerados obras maestras del género. Maupassant escribió también notables novelas, como Bel-Ami.



Las próximas semanas dedicaremos nuestro taller a la lectura de algunos de sus cuentos. Empezaremos por Condecorado, una pícara historia de ambición política y erotismo.

Ha muerto Carlos Fuentes

Ayer por la tarde la prensa nos informaba de una desgraciada noticia, la muerte del escritor mexicano, ganador de los Premio Cervantes y Príncipe de Asturias (entre otros), Carlos Fuentes (1.928-2.012), intelectual, renovador de la novela en lengua española y uno de los más importantes escritores en este idioma en el siglo XX. Entre sus obras, destacan La región más transparente, La muerte de Artemio Cruz o Gringo Viejo.



martes, 15 de mayo de 2012

Sherlock Holmes, personaje cinematográfico

Un estudio reciente de la agencia de comunicación London & Partners en Londres nos informa de que el personaje creado por el escritor británico Arthur Conan Doyle en 1.887 es el personaje literario más veces llevado a la pantalla cinematográfica, con un total de 254 apariciones, superando por 48 a Hamlet, de Shakespeare.



Multitud de actores se han puesto en la piel del insigne detective privado: desde Basil Rathbone hasta el más reciente Robert Downey Jr., pasando por Cristopher Lee o Peter Cushing.

Cuelgo vídeo de mis dos películas favoritas de este personaje:

- El perro de Baskervilles, de Terence Fisher, 1.959:


- La vida privada de Sherlock Holmes, de Billy Wilder, 1.970:


viernes, 11 de mayo de 2012

DEMASIADO CARO de León Tolstoi (II)

Finalizamos nuestro particular "ciclo" de escritores rusos con la lectura del relato Demasiado caro, escrito por León Tolstoi una historia (no sé si verídica o no pero sí muy crítica y cargada de fina ironía) inspirada en la figura de Guy de Maupassant.

El cuento comienza con una descripción del Principado de Mónaco, el pequeño estado mediterráneo donde  transcurrirá la acción. Tolstoi lo describe como un país minúsculo (sigue siendo un país pequeño pero, en la actualidad, más de cien años después, debido al desarrollo de los diferentes medios de comunicación, y a la peculiar vida de su familia real, no es un lugar tan desconocido para la mayoría de la gente), tranquilo y exótico, con su propio rey, aparato burocrático, etc.

La particularidad del estado de Mónaco en la época de la acción, es la existencia de un lugar destinado al juego, un casino, el único superviviente de los muchos casinos europeos de la época -cerrados con motivo de la gran cantidad de crímenes y suicidios causados por las pérdidas en la ruleta-, y medio de subsistencia para un monarca que debía vivir con esplendor y ostentación (resulta más impopular cobrar impuestos que aprovecharse del despilfarro de paisanos y turistas en la sala de juegos).


El hecho es que un día cualquiera un hombre comete un crimen. Es juzgado por las leyes del estado y condenado a la pena capital pero Mónaco no dispone de la dotación necesaria para ejecutar la sentencia: una guillotina y un verdugo. Una desgracia...

El rey y sus consejeros se reunen para buscar una solución y se encuentran (tras pedir "presupuesto" a sus vecinos franceses e italianos) con que la ejecución de la pena tiene un coste demasiado elevado y que sólo podría afrontarse mediante el pago de dos francos por paisano, medida cuestionable que podría enojar al pueblo y que, por temor a un levantamiento o sublevación popular es desestimada.

Quizá el ejército podría realizar esa tarea, debió de pensar el monarca, así que consultaron con cada uno de los sesenta soldados que formaban la tropa, mas todos se negaron porque no era ése el cometido para el que habían sido formados.

Contraviniendo las leyes, el rey y sus ministros decidieron conmutar al reo la pena de muerte por la de cadena perpetua, pensando que así se ahorrarían muchos costes. Pero pronto se dieron cuenta de que tal vez se estaban equivocando, ya que mantenerlo vivo suponía alimentarlo y tener en nómina a un carcelero que se encargase de su vigilancia, y el preso todavía era un hombre joven y vigoroso.

La mejor opción era quitarle el vigilante, tal vez así el preso decidiera escapar y librar al estado de los gastos inherentes a su condena. Pero sorprendentemente el ajusticiado no se dio a la fuga, si no que alzó una protesta ante el ministro de justicia cuando éste le invitaba a abandonar el presidio. Habían dshonrado su nombre con la condena y no tenía a dónde ir. Librarse de él iba a costarles aún algún dinero.

De este modo, los miembros del consejo acordaron concederle una pensión de seiscientos francos. El criminal aceptó y con esa paga compró una pequeña casa con huerto próxima a la ciudad, en la que vivió feliz, aprovechando sus visitas a Mónaco para jugar unas monedas en la ruleta.

miércoles, 9 de mayo de 2012

Sendak se ha ido... Donde vivien los monstruos



Ayer descubríamos en los medios que el famoso escritor norteamericano de literatura infantil Maurice Sendak, que alcanzó el éxito con un librito de apenas cuarenta páginas titulado Donde viven los monstruos (1.963), había muerto de apoplejía a los 83 años de edad. Para los que no conozcáis esta obra maestra de la literatura, adaptada al cine en 2.009 por el director Spike Jonce, os dejo un vídeo de Youtube:


domingo, 6 de mayo de 2012

DEMASIADO CARO de León Tolstoi

Después de los relatos de Pushkin y Andreiev, esta semana continuaremos con nuestro particular "ciclo" sobre escritores rusos con la lectura de un relato de uno de los más importantes exponentes de la literatura de este país del este de Europa, Leoón Tolstoi (1.828-1.910), autor de magnas obras como Ana Karenina o Guerra y paz, entre otras.


El texto en cuestión se titula Demasiado caro y, según nos advierte el autor, es un relato verídico inspirado en el escritor francés Guy de Maupassant, que será el protagonista de nuestras próximas lecturas.

viernes, 4 de mayo de 2012

EL GIGANTE DE Leonidas Andreiev (II)

Siguiendo con las lecturas de escritores rusos, esta semana hemos leido el relato El gigante, de Leonidas Andreiev. Se trata de un cuento muy breve y sencillo en el que una madre intenta despedirse de su hijo que se está muriendo.

Mientras el padre llora en la habitación contigua, la madre pasea con el niño moribundo en sus brazos, iluminados ambos por la luz de un farol que se asoma por la ventana, y no puede dejar de hablar.

El relato se inicia con un monólogo de la madre. Aparentemente, está contando un cuento sobre un gigante pero en seguida las repeticiones e incongruencias nos llaman la atención. La madre, en un evidente estado de nerviosismo e inestabilidad emocional, es incapaz de darle sentido a la historia de un gigante torpe y bobo.

Sólo en el primer párrafo nos encontramos con infinidad de repeticiones. Así observamos que repite las palabras "grande" y "gigante" (en cuatro ocasiones), "se cayó" (en tres) o "bobo", "enormes", "gruesos" y "gordos" (dos veces). Estas repeticiones y otras muchas son constantes en el monólogo de esta mujer desesperada.


La pobre madre se dirige al gigante imaginario en varias ocasiones porque es incapaz de decirle a su propio hijo lo que siente por él en un momento próximo a su fallecimiento. De este modo, le dice al gigante "le quiere tanto" (a Pepín, su hijo, no al gigante, evidentemente) en lugar de dirigirse a su vástago diciéndole "te quiero tanto", o "Pepín es para su mamá el sol, la dicha, la alegría", en vez de hablar con el niño directamente.

En ningún momento del relato sabemos la edad de Pepín ni se nos desvela la causa por la que está a punto de morirse. ¿Una enfermedad? ¿Un accidente? No lo sabemos, ni es importante para el impacto de la narración.

En el texto, la madre hace referencia a tres momentos. Podríamos, por tanto, realizar una especie de línea cronológica guiados por el uso de los adverbios temporales "antes", "ahora" y "después". Al parecer, en el pasado, Pepín era un niño algo travieso, montaba su caballo y hacía largas escapadas. En el momento en que se desarrolla la acción, la madre nos dice que su niño ahora es juicioso, dulce y bueno.

Sin embargo, en el futuro, aspecto que ocupa buena parte de la narración, la madre se lo imagina fuerte, grande, poderoso, admirado por todos, quizá para darle muestras de su amor y de su esperanza, aunque sabe que el pequeño pronto abandonará este mundo. La simple mención del futuro, del mañana, un mañana del que Pepín ya no formará parte más que en sus recuerdos, parece hacer a la madre derrumbarse y suplicar la piedad de Dios ("¡Dios mío, Dios mío!").

jueves, 3 de mayo de 2012

Repaso de prensa: Letras Galegas y Premio Reina Sofía

Echando un vistazo a la prensa de hoy, destacan un par de "noticias literarias".

En primer lugar, continúan los actos con motivo de la celebración del Días das Letras Galegas. La Fundación Barrié de A Coruña, honra la figura de Valentín Paz Andrade con una exposición en la que se podrá disfrutar de originales del periódico "Galicia".

Por otra parte, hace unos minutos conocimos que el Premio Reina Sofia de Poesía recaerá en las manos del poeta nicaragüense Ernesto Cardenal, que recoge el testigo de Fina García Marruz.